1989年慈濟護專創校,為了迎接前來花蓮參加首屆開學典禮的觀禮人潮,慈濟人向鐵路局申請加開列車,由於車上搭載的全是慈濟人,因此稱為「慈濟列車」。此後仍持續申請,讓更多會員也能來到花蓮參訪志業體。