1966年春天, 證嚴上人在普明寺成立「佛教克難慈濟功德會」,由六位弟子每天多缝一雙嬰兒鞋,以及三十位婦女每天存下五毛錢,從菜市場啟動愛的循環,開始了濟世救人的慈善志業。