慈濟成立之初,一無所有,僅靠少數幾位跟隨修行的弟子縫製嬰兒鞋;以及三十位家庭主婦,每天省下五毛錢,在出門買菜前丟入竹筒中,並在菜市場中傳開「五毛錢也能救人」的觀念。有了那一段「竹筒歲月」,慈濟才得以一步步走到今日。只是,為什麼不能一個月繳十五元?