1952年,證嚴法師的母親罹患急性胃穿孔,需要開刀,在那個年代,開刀風險很大,內心焦急的證嚴法師為母親祝禱、虔念「觀世音菩薩」名號,並發願從此茹素、減少壽命,為母親增壽祈福,或許是孝行動天,母親的病不必開刀,服藥而痊癒,從那時候起,證嚴法師茹素至今,從未間斷。